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Des fourmis "zombies" contrôlées par des champignons

 
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 Mellisia
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 PostPosted: Thu 6 Sep - 23:18 (2012)    Post subject: Des fourmis "zombies" contrôlées par des champignons Reply with quote

Des fourmis "zombies" contrôlées par des champignons

Quatre nouvelles espèces de champignons s'attaquant à des fourmis ont été découvertes dans la forêt humide du Brésil. Celles-ci infectent leurs victimes, prennent le contrôle de leurs esprits et s'en servent pour disséminer leurs spores.

Des champignons capables de décimer des colonies entières de fourmis. C'est l'impressionnante découverte qu'ont fait des chercheurs au cours d'une expédition dans la forêt de Minas Gerais au sud-est du Brésil. Appartenant à quatre espèces distinctes du genre Ophiocordyceps, ces champignons infectent les fourmis, les transforment en "zombies" et se servent de leurs victimes pour se propager. Un procédé assez redoutable dont les détails sont publiés en ligne dans la revue PLoS One.

Si cette famille de champignon parasite était déjà connue, les quatre nouvelles espèces semblent s'attaquer tout particulièrement aux fourmis charpentières, répandues dans la forêt humide amazonienne. De même, chaque espèce semble s'attaquer à une espèce précise de fourmis charpentières et selon des techniques différentes. "Ce sont des organismes fabuleusement complexes", a expliqué au Guardian le Dr David Hugues, entomologiste de l'Université de Pennsylvanie aux Etats-unis.

Leur cycle de vie est en effet assez impressionnant. Les champignons infectent les fourmis grâce à des spores qui usent d'enzymes pour pénétrer dans le corps de l'insecte avec lequel elles sont en contact et où le champignon peut croître. En libérant des substances chimiques, le parasite prend ensuite le contrôle de l'esprit de la fourmi qui se met à errer et finit par planter ses mandibules dans une feuille avant de mourir. "Le champignon manipule de manière précise les fourmis infectées pour les faire mourir à l’endroit où le parasite veut être, en leur faisant faire un long voyage dans les dernières heures de leur existence", a expliqué le Dr Hugues. Une fois la fourmi morte, le champignon germe pour s'extraire du cadavre et propager de nouveaux spores.

D'autres champignons parasites encore inconnus

Pour l'instant, les chercheurs ne savent pas encore comment le parasite parvient à transformer la fourmi en zombie. Mais ils ont quelques indices sur les substances chimiques libérées pendant le processus qui fascine les chercheurs : "Il y a de la beauté dans la chose, que ce soient les molécules en action qui prennent le contrôle de la fourmi ou que ce soient les spores qui tentent une stratégie puis une autre pour trouver un hôte dans la forêt", a précisé l'entomologiste américain avant d'indiquer qu'il devait exister bien d'autres espèces. Dans les environs de Cairns en Australie, les chercheurs ont en effet découvert six autres sortes de ces champignons parasites.


Photo : Une fois la fourmi morte, le champignon se développe puis s'extrait par la tête du cadavre de l'insecte



Photo: Plusieurs jours après la mort de la fourmi, le champignon produit des spores qui lui permettront d'entrer en contact avec la prochaine victime



* Source http://www.maxisciences.com/fourmi/des-champignons-transforment-en-zombies-…


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 PostPosted: Thu 6 Sep - 23:18 (2012)    Post subject: Publicité

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 nico0713
 
  
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 PostPosted: Sun 9 Sep - 19:52 (2012)    Post subject: Des fourmis "zombies" contrôlées par des champignons Reply with quote

j ai vu l article sur ton mur facebook !  trop impressionnant !  Shocked

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 Mellisia
 Administrateur
  
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 Joined: 10 Aug 2012
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Localisation: Belgique

 PostPosted: Sun 9 Sep - 22:44 (2012)    Post subject: Des fourmis "zombies" contrôlées par des champignons Reply with quote

C'est clair :/

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